'Stop maar, je kunt het toch niet'

Douglas Puister

Ga jij me maar scheren, want lezen en schrijven leer je toch niet. Dat waren de woorden die Douglas Puister van zijn vader te horen kreeg. Douglas kampt met een zware vorm van dyslexie, maar gelukkig gaf hij niet op en haalde hij recentelijk zelfs zijn Veiligheidscertificaat (VCA).

Hulp vragen helpt

‘Leesblind noemden ze dat vroeger,’ vertelt Douglas. ‘Hoe ik ook mijn best deed, ik kreeg het lezen en schrijven niet echt goed onder de knie.’ Douglas is niet de enige: 16% van de inwoners van Delfzijl, Appingedam en Loppersum is laaggeletterd. ‘Het maakt je heel onzeker als je zoveel moeite met taal hebt. Toch probeer ik er altijd open en eerlijk over te zijn, want ik heb een ontzettende hekel aan liegen. Bovendien helpt het om hulp te vragen. Negen van de tien keer helpen mensen je wel. Als ik bijvoorbeeld iets moet halen bij de apotheek, dan vraag ik gewoon of ze even willen voorlezen wat op de verpakking staat, zodat ik niet per ongeluk het verkeerde meeneem. Gelukkig heb ik al ruim veertig jaar vast werk en ook op de werkvloer ben ik open en vraag ik collega’s om even iets te lezen of schrijven als het me zelf niet lukt. Tegelijk maakt het me ook kwetsbaar, want als er reorganisaties op stapel staan, ben ik altijd bang dat ik er als eerste uit vlieg.’

Taalhuis biedt gratis ondersteuning

‘Mijn kinderen hadden ooit eens een artikel gelezen over laaggeletterdheid en vroegen me: is dat niet iets voor jou, pap?’ Zo kwam Douglas terecht bij het Taalhuis DAL. Het Taalhuis is gevestigd in de bibliotheken van Delfzijl, Appingedam en Loppersum en biedt ondersteuning aan mensen die moeite hebben met lezen en schrijven. André de Graaf is de coördinator en samen met een club taalvrijwilligers, biedt hij allerlei mogelijkheden op het gebied van lezen en schrijven. Sommige mensen willen beter met de computer om leren gaan, anderen willen hun (klein)kinderen voor kunnen lezen of leren hoe je formulieren invult. En Douglas heeft zich met behulp van het Taalhuis voorbereid op zijn VCA-examen. ‘Nachten heb ik wakker gelegen, omdat ik dacht dat ik mijn VCA nooit zou halen en daardoor mijn werk kwijt zou raken. Je moet het examen op de computer doen, maar ik kon dat nooit zo snel allemaal lezen. Gelukkig bood het Taalhuis uitkomst. Samen met een taalbegeleider heb ik iedere week twee uren in de bibliotheek zitten leren. Met succes, want ik ben geslaagd!’

Gouden Award

In de woonkamer hangt een gouden award opgedragen aan Douglas Puister for displaying excellent safety behaviour. ‘Zelf kan ik eigenlijk niet eens goed lezen wat er opstaat, maar ik heb die oorkonde in 2017 gekregen, omdat ik voorkwam dat er iets ernstig misging. Twee gevaarlijke stoffen waren bijna met elkaar in contact gekomen in ons productieproces. Ik herkende de stoffen aan de kleuren op de verpakking en heb toen aan de bel getrokken. Daardoor is veel ellende voorkomen. Natuurlijk ben ik ontzettend trots en blij met de gouden award, maar door de stress om het VCA-examen zag ik het bijna niet meer zitten. Het hoefde voor mij gewoon niet meer. Gelukkig heb ik het met behulp van het Taalhuis toch gered. Als de regels niet veranderen, dan hoef ik niet opnieuw examen te doen voor de VCA, want dan ben ik al met pensioen. Toch blijf ik wel naar het Taalhuis gaan, want hoe beter ik leer lezen en schrijven hoe onafhankelijker ik kan zijn. Vandaar dat ik het andere mensen met taalproblemen van harte aanraad!’

Spreekuur Taalhuis DAL iedere week behalve in de schoolvakanties:

Bibliotheek Appingedam, Prof. Cleveringastraat 5, dinsdag 10:30 -11:30 uur.

Bibliotheek Delfzijl, Oude Schans 23, dinsdag 14:00 - 15:00 uur.

Bibliotheek Loppersum, Kreupelhof 2, woensdag 14:00 - 15:00 uur.

Spreekuur en begeleiding zijn zonder kosten. Afspraak maken of meer informatie?

Neem dan contact op met André de Graaf, Coördinator Taalhuis DAL, via telefoonnummer: 0683525393 of taalhuisdal@noorderpoort.nl.

Uit: Gemeenteberichten Delfzijl, Sociaal Plein Delfzijl

Bij jou in de buurt